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其明“基因云”背后的万亿级产业

时间:2015/4/21

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  “你好,我叫大白,是你的私人健康助手,我察觉到你需要医疗护理……”
  如果你看过一个多月前热映的卖萌大电影《超能陆战队》,或许还对片中呆萌白胖,但又威力十足的机器人健康管家“大白”记忆犹新。但是,走出影院,人人都清楚现实世界里并没有这样一个“大白”。
  可是,如果有人告诉你,有一天你能用类似Google在线搜索的方式,通过关键词比对来为自己诊断、配药,甚至预测可能在你身上发生的病变,而比对依据则是你的全基因,也就是全部的生命信息数据。这听起来是不是有点科幻?
  上个月,中国首个基于云计算的基因信息分析平台(GCBI)正式上线。平台创始人宣称通过这个平台进行基因检测和分析,不仅能够帮助医生降低临床试验的风险,加快精准医疗走进家庭的速度,甚至还能帮助普通人实现自我医疗诊断和药物筛选。“基因云”,这个有点科幻的概念开始进入们视野,而其背后可能蕴藏着一个万亿级的基因产业。
  一个喜欢低调做事的人
  为了探寻什么是“基因云”,笔者专门走访了GCBI项目的幕后推手——位于浦东张江高科技园区内的上海其明信息技术有限公司。
  低调的公司大门,低调的办公室,就连公司创始人、总经理李奇也自称“是喜欢低调做事的人”。
  2003年,26岁的山西小伙李奇从复旦医学院毕业。一切都很顺,本科学习临床医学、研究生阶段主修基础医学解剖,毕业后供职于上海生物芯片公司——一家当时国内做生物芯片的行业大佬。
  为什么不做医生?“我太喜欢搞科研了,连当医生都满足不了我对研究的热情。”李奇这样解释自己的选择。
  2006年,李奇离开原公司,来到当时还只是一家生物信息处理公司的其明。没多久因为架构调整,他接手公司,将其明的核心业务转变为生物信息技术处理和分析,基因分析便是最主要的业务模块。直到2014年,其明的主攻点都是高通量生物检测数据生物信息技术开发与服务,通俗理解就是为医院等专业医疗机构进行基因检测与分析,通过将基因样本原液置入专门的基因芯片上进行读取,得出分析报告后发给客户。
  直到去年,其明的主要盈利都来自于此。2014年公司全年收益2000万元人民币。然而,完成一次基因检测业务少则需要三四周,长则半年,这一直是李奇的一块心病。
  突然有一天,华为来了
  很多时候,关乎生命的事情耽搁不起。
  随着互联网业务爆炸式的增长,李奇和他的公司迫切感受到基因分析市场越来越大,然而时间成本和研发成本长期居高不下。李奇曾感叹,独立分析每一个基因样本所花费的人力物力,连作为行业排头兵的他们都有点吃不消。
  于是,行走业内十载、已拥有3000多个合作实验室的其明,在去年开始酝酿将所有能够公开获取的信息分析文献、算法和样本比对,打包放在一个公共平台,搭建一个拥有超大规模数据,让专业人士和普通人都能够完成基因分析比对的“基因云”服务。
  但是,问题来了。当时其明还只是一家具有互联网云计算精神的生物信息公司,如何运转庞大到突破天际的基因数据,为用户提供稳定、精确的“基因云”服务?其明上上下下都有点头疼。
  2014年8月,一直想在生物科技领域开天辟地,却苦于技术资源乏力的华为,邀请十多家在生物信息技术方面走在国内前列的公司,共同探讨行业发展前景与合作意向。
  李奇说,华为的计算能力相当强,但一时半会儿没有生物数据资源,相当于“有内力,无武功”。
  一见钟情的能量是无限的。当中国数据处理能力最强的华为,遇到中国目前生物技术公司中IT做得最好的其明,合作的脚步根本停不下来。
  此前,美国国立生物技术信息中心(NCBI)已经开发了同类服务,但在中国还属首次。李奇将其明的“基因云”命名为 GCBI,“G”是其明的英文名称“Gminix”的缩写。属于中国人自己的基因创新工程,就要诞生了。
  短短一个月后,其明与华为达成合作意向。依托华为云服务,其明结合医疗与生物数据,将基因技术创新和基因个性化诊疗引入中国。合作最终花落华为,除了因华为的大数据计算能力,可以与世界一流企业相抗衡之外,华为体现出的团队精神和企业文化,也是其明选择合作的关键。
  “我很喜欢华为的风格,埋头做事,搞科研。”李奇说。
  一杯咖啡时间,决定吃什么药
  从今年3月正式上线以来,第一天13人注册,目前有超过500名专业用户,GCBI的用户保持着每天10%的增长。目前,平台暂时以用户邀请的形式实行实名制注册,使用者均为各大医院、各个科室的医生。
  虽然整个平台目前全部免费,暂时也只有英语界面,但李奇一点也不担心未来。在他看来,“先玩再收费”利己又利人,更重要的是在基因领域,“只要产品好,不愁没钱赚”。
  统计显示,全球基因数据年增幅已高达44%,中国的基因数据增速甚至超越国际平均水平,达到49%。华为瞄准这一大有可为的领域与其明展开创新合作,足以证明“基因云”的价值。截至目前,GCBI平台上已经拥有1.2亿个基因变异位点、2400万篇研究文献、120万份样本的全基因数据、6万个基因和3000种药物记录,数据量每周都在以1%的增速扩展,每日都能够接收到来自全球的全基因样本数据,每天都有新的与疾病和治疗有关的精准化医疗靶点产生。
李奇表示,在构想“基因云”服务之初,他们的目标还只是全国50多万需要使用基因分析服务的医生。
  而随着“互联网+”概念的重要性日益彰显,其明认识到GCBI除了服务专业人士,更大的市场存在于为数以亿计的普通人实现自我诊疗,彻底改变千百年来只听医生一家之言的诊疗模式。通过检测分析自己的基因,让人类把基因变异的奥秘、生命的钥匙掌握在自己手中。
  以前,当医生拿到一位高血脂患者的基因样本,面对高达3.4万个的基因数据时,大部分医生都会一脸茫然,因为基因属于生物学,与医学完全是两个范畴。有了GCBI后,医生只需将数据放入平台,与其他相关的23万份基因样本进行在线比对,选择不同的治疗方案进行在线试验,仅用“一杯咖啡的时间”便能分析得出哪些药可以开给病人吃,哪些不能。原本用时6个月才能得出的结论,现在变成了6分钟。
  玩基因?上海的创业环境很适合
  缩减的不仅是时间成本。如果你是一个普通人,碰巧做过全基因测试,并且已将大小相当于90G的基因数据云存储在GCBI的数据库中,那么当你感觉到自己有感冒迹象时,只需把症状用关键词形式输入进GCBI的搜索框,在检索过程中,系统会把你的基因数据与其他有类似感冒症状的基因样本进行比对,最终得出你究竟是细菌性还是病毒性感冒,为你选择合适的药物。
  你甚至可以在这个貌似Google和维基百科合体的平台与其他用户互动,探讨基因诊疗,拖动在不同模块内的治疗方式不停尝试,寻找最佳解决方案,“就像玩游戏一样去了解基因”。
  李奇说,自己的梦想是将基因这一生物概念与诊疗相关联,开创新的天地。但是,李奇也知道,这样的理想目前还处于理论阶段。
  就企业来说,严密监管和政策限制是国内基因创新产业发展缓慢的原因之一,来自国外大公司的竞争压力导致国内基因创新链断裂则是深层原因。
  以用于基因检测试验的基因芯片为例,该技术于1997年诞生于美国斯坦福大学,而2001年就有上海本土公司自主研发出了微矩阵基因芯片。然而,几年后美国最大的基因芯片生产商进入中国市场,国内厂商的竞争力瞬间荡然无存,各公司纷纷停止研发自己的基因芯片,转而成为外国企业在华的代理商。此后,也有诸如华大基因这样的业内龙头参与了部分人类基因组测序任务,但是中国基因产业创新在国际竞争中始终处于被动。
  今年是李奇扎根张江创业的第十年,他说中国其实不缺乏创业环境,哪怕是时常被诟病创业环境不如北京和深圳的上海,在他看来情况也是一年好过一年。李奇表示,上海在政策层面已经具备很好的创业资源,高精研发储备完善,政府对中小企业的关注力度加大,一直力求专业化的环境使上海更适合精耕细作的创业模式。
  “或许其他领域不适合,但至少基因科技,尤其是服务于医疗业的基因技术,完全能够在上海稳健的创业环境中发展。”

(来源:解放日报)